Katakunci

1 Ramadan 30 hari 2011 (29) 15 Malaysia (3) 1entry=1hari =1Malaysia (32) 1st class facilities 3rd class mentality (3) Abstract (6) Academics (43) Adab (1) Akademik (29) Aktiviti KRENMAUT (2) Anak-anak (29) Anekdot Dialog (21) Anniversary (7) Anthrax (5) Artikel (35) Artikel Agama (50) Audio (1) Baju Iron Maiden (1) Bathory (6) BBQ (3) Beli rumah (1) Berita (11) Black Metal di Malaysia (3) Boikot (5) Buku (30) Carcass (6) CD untuk dijual (1) Celtic Frost (4) Cited (2) Coffee break (6) cuti-cuti Malaysia (9) D.R.I. (2) Dakwah dan Tabligh (48) Dari Myspace (4) Died (3) Diet (2) Dio (1) Diskografi (4) Diskusi (1) Doctor In The House (2) Dream Theater (30) dyslexia (1) Eid (11) Eksperimentasi Nikon D60 (2) Euphonious (1) Exodus (3) family (17) Fikir random mingguan (11) Filem (42) First 10 Years CD singles (3) Foto rawak (1) Freemason (6) FYP (1) Gear Acquisition Syndrome (18) Gig (41) Gitar (9) Giveaway (2) helloween (1) HELLOWEEN CD Singles collection (1) Hidup di Adelaide (129) Hidup di Bethlehem (54) High Voltage (5) I LIKE THIS (1) IPOH (1) Ipoh's Metal Militants (22) Iron Maiden (75) IRON MAIDEN Live New Zealand 2009 (8) Iron Maiden Singapore (7) Iron Maiden singles collection (1) Istilah Agama (1) Istilah seputar CD (3) Jalan-jalan cari makan (7) Jalan-jalan Metal (4) Karisma (16) Kata-kata hikmah (1) Kembali ke Malaysia (5) King Diamond (1) KLASSIKKK (25) Komentari Metal (79) Krenmaut fanzine (2) Kura-kura (1) La Tahdzan (5) Langsuyr (13) Langsuyr rekoding (9) Listening Booth (1) Majalah (6) Malaysia tanahairku (6) Malaysiana (57) Manowar (10) Megadeth (27) Megadeth singles collection (1) Melancong ke New York (10) Membebel (149) Metal blogger (1) Metal Commentary (1) Metallica (17) Minuman (6) Mohd Tajul Azhar aka Berat (1) Morbid Angel (1) Mount Bromo (5) mrsm (2) My Scientific Articles (1) My Selangor Story (6) Nak menang Battle of The Bands? (2) Nasyid Metal (5) New Arrival (41) Niagara Falls (10) No Smoking (1) Obscure Metal (5) Pengalaman hidup (3) Penjara Al Capone (2) Petua (5) PhD (10) Pink Floyd (1) Poligami (4) Politik Ramadan (11) Projek besar akhir tahun (2) Promosi (70) Prototype (1) Ramadan (15) Record Store Day (4) Recording (4) Rehabilitation of reinforced concrete structures (5) Review (52) Scorpions (8) SEARCH Discography (1) Sembang-sembang (2) Siri Introduksi Kepada (6) Slash di Kuala Lumpur (3) Slayer (16) South Korea Trip (11) Space Gambus Experiment (13) Special Event (6) Stompbox (3) Sunnah (2) Surabaya (8) Swedish Death Metal (1) Syawal (5) taklim (1) Teater (4) Temuramah (23) Terjah blog (5) The 70s rocks! (1) The ABC's of Punk (16) The Beatles (3) The End (1) Tradelist (2) Trip Adelaide-Canberra (8) tro-njo-i (4) Ulasan (403) Uli Jon Roth (3) Untuk dijual (1) US visit Nov-Dec 2012 (14) USA trip 18-27 August 2013 (3) USA trip 27 April - 4 May 2014 (12) Usaha Agama Tempatan (7) UTP (68) Vancouver Trip August 2014 (1) Vinyl (10) Vinyl Passion (4) Viva Voce (1) Voivod (14) Wacken (2) Weezer (1) White Stripes (1) WILHELM Scream (1) Wordless Wednesday (60) Youtube clip (5)

Tuesday, May 31, 2011

Bethlehem, here I come!

Merujuk kepada posting INI dan INI dan INI.

Memang ini kes tulen (genuine). Saja je bagi suspen. Dunia sekarang penuh dengan elemen kesuspenan.

3 bulan di sana iaitu Bethlehem, Pennsylvania bersama dengan Department of Civil & Environmental Engineering, Lehigh University di bawah pengawasan seorang Professor. Penyelidikan yang berkaitan dengan unbonded post-tensioned structures for seismic resistance. Gambaran dah ada tapi detail, yilek - tak tau.

Posting akan datang mungkin saya akan bercerita tentang prosedur di Malaysia untuk masuk ke USA menggunakan visa kelas J (student/visiting researcher).

In the meantime, making sure all final things ready before departure.

Info ringkas:
Lokasi BETHLEHEM, PA.
Bethlehem at wikipedia.
Behtlehem official
Lehigh University

Siapa-siapa ada kontek bagus di sana, silalah bagitau. Saya terkontang-kanting seorang diri di sana nanti.

Ulasan: SLAYER Seasons In The Abyss

Saya fikir, Rick Rubin berjaya lagi dengan album Seasons In The Abyss. Beliau berjaya menyucuk Slayer untuk menjadikan album ini sebagai gabungan album Reign In Blood dan South Of Heaven. Dari segi aura produksinya, ia agak raw yang menyerupai Reign In Blood tetapi feelnya seolah-olah South Of Heaven. Dari segi halaju, ianya adalah gabungan kedua-dua album tersebut. Lagu terpantas mungkin War Ensemble dan paling perlahan mungkin Dead Skin Mask namun keduanya tidak menyerupai kepantasan dan perlahannya Angel Of Death dan Spill The Blood. Yang menarik, mungkin Expendable Youth yang kedengaran agak komersil - seolah-olah mahu memikat pendengar di luar sana yang lebih ramai - namun itu semata-mata tanggapan saya. Yang nyata ini adalah album terakhir Slayer yang 100% Metal. Mungkin sepanjang rakaman album-album yang ada, Slayer agak segan untuk menunjukkan pengaruh punk yang sebenarnya mendalam di jiwa mereka.

Monday, May 30, 2011

Ulasan: SLAYER South Of Heaven

Dua tahun selepas dunia dikejutkan dengan album Reign In Blood, Slayer kembali dengan album South Of Heaven. Menyedari akan status Reign In Blood yang sama taraf dengan filem The Silence Of The Lamb dalam kategori thriller, Slayer merasakan adalah lebih baik untuk membiarkan Reign In Blood begitu saja - tidak perlu disentuh apatah lagi untuk ditiru kerana mereka faham ianya tidak akan berjaya mengganggu status yang telah ada. Sebaliknya Slayer berpaling 180 darjah. South Of Heaven diperlahankan hampir separuh kelajuannya. Tatkala, Reign In Blood dikenali dengan kelajuan yang membunuh, South Of Heaven lebih bermelodi dan memberikan perhatian yang lebih kepada suasana seram di waktu malam. Lagu South Of Heaven sendiri dimulakan dengan petikan gitar berhantu yang kemudiannya disambut oleh ledakan drum Lombardo yang menggegarkan jiwa. Ghosts of War pula menceritakan tentang natijah dari peperangan di tengah album sementara Spill The Blood menjadi penutup yang mengingatkan kita kepada janji syaitan terhadap manusia - iaitulah kemusnahan. South Of Heaven sudah tentu tidak dapat menandingi Reign in Blood tetapi ia berdiri di atas puncaknya yang tersendiri.

Ulasan: SLAYER Reign In Blood

Reign In Blood letaknya setanding dengan album Black Sabbath yang pertama, Kill Em All (Metallica); hatta Thriller (Michael Jackson) disebabkan genre-bending yang terkandung di dalamnya. Reign In Blood memberikan muka baru kepada muzik Thrash Metal - ia meletakkan papan tanda maut sebagai amaran. Peliknya, semua ini dikarang bersama dengan tunjuk ajar Rick Rubin, yang lebih dikenali sebagai produser rap/hip hop Beastie Boys dan Run DMC. Formula Rubin ialah pendek dan tepat pada dahi, tiada lagu asal boleh, tiada lagu yang mengganggu perjalanan yang lajunya 200km/jam. Dan ia harus dilakukan dengan precision seorang tukang buat jam, tiada kesalahan walau sekecil manapun yang dibenarkan. Kelajuannya membunuh dan mesejnya mengerikan - menggabungkan kejahatan manusia (Angel Of Death) dan musuh manusia paling utama, syaitan (Altars Of Sacrifice) sebagai punca kerosakan di muka bumi - sesuatu yang tidak pernah diutarakan dengan efektif sebelumnya, namun Slayer berjaya.  Selamanya album ini akan tersimpan di dalam khazanah muzik Metal sebagai album yang paling kejam dan membunuh yang setakat ini tiada saingan terdekat.

Sunday, May 29, 2011

LANGSUYR - Ini Jalan Kita

Beautiful song. Music by Azmaniac. Lyrics by me.



It is a demo. Not a proper song. So please excuse the low quality.

Saturday, May 28, 2011

Review: VULGA Mayhem Without Mercy CD

The so-called Malaysian cult, VULGA finally on CD. Unfortunately, this is not really VULGA. It is a combination of two bands, Massrohendt and Straet & Esimorp. Why two bands?

Since this band originated from Ipoh and I know two of the bandboys (we went to the same school, St. Michael Institution), I think I have some unknown informations about this band. Forget all the propaganda.

The two guys are cousin. Baron, as he was called is actually the one who is with Vulga. His cousin, Ben, well, I don't think he is with Vulga originally. So the story goes that these two cousins decided to put up a demo. Even though they are cousins, they cannot stand each other on the musical term. So two bands it is. Baron with Massrohendt and Ben with the other. Since Ben is more musically knowledgable, his band is more detailed compare with Baron. You can hear it in this CD.

Massrohendt is more Beherit & Sarcofago type of Metal whereas S&T is more on the melodic side. There is a huge gap here if anybody want to say that both = Vulga. Since Vulga cited Venom as their main influence, the music played by Massrohendt and S&T proof nothing to that inclination. Even none of the two covers recorded by both bands are Venom's. Massrohendt covered Celtic Frost's Into The Crypt Of Rays while S&T covered Rotting Christ's Forest of N'gai.

 I watched them (Vulga) rehearsing during that time (1989-1990) and  the only songs they played were Venom; Welcome To Hell, 1000 Days In Sodom, Witching Hour etc. Even if they decided to play other band's cover, it will be from Black Sabbath.

My conclusion is that this can't be Vulga. Either the record label has succeeded convincing both Baron and Ben to release this as Vulga or the other way round. Nevertheless, even if Vulga is taken out from the picture, this is a pretty decent release for the historical archive. They were among the first to play this kind of extreme Metal in Malaysia and they came from my city - Ipoh.

Friday, May 27, 2011

Ulasan: DREAM THEATER Falling into Infinity


Masalah dengan album Awake (walaupun jualan laku secara komparatif) ialah, Dream Theater tidak berpuashati dengan mood album tersebut yang agak kelam. Sudah tentu Dream Theater mahukan yang lebih baik namun nasib tidak menyebelahi mereka yang mana syarikat rakaman pula memberi tekanan supaya Dream Theater dapat merilis sesuatu yang berjaya dan laku seperti album pertama. Cadangan untuk merilis double-album dibakulsampahkan oleh syarikat rakaman. Lebih dari itu, syarikat rakaman membayar produser rock-komersil tersohor, Desmond Child untuk menggayakan hala tuju Dream Theater ikut acuan yang dikehendaki. Seolah-olah ini adalah zaman gelap bagi Dream Theater nampaknya. Walaupun begitu, saya tidak berpandangan begitu kerana hasilnya adalah fantastic! Terutamanya bagi mereka yang cuba masuk dengan Dream Theater tapi tak dapat disebabkan fantasticnya permainan muzik mereka yang kompleks, ini adalah peluangnya. Sebagai contoh, lagu You Not Me adalah sangat radio-friendly tanpa menghilangkan cop mohor Dream Theater (yang selepas ini –setiap album Dream Theater mempunyai lagu sebegini). Begitu juga lagu balada Hollow Year, Anna Lee dan Take Away My Pain. Tanpa meminggirkan die-hard, lagu super kompleks dan epik seperti Lines in The Sand, Peruvian Skies dan Trial of Tears tetap disajikan. Ini adalah album yang akan saya syorkan kepada mereka yang tidak biasa dengan muzik progresif Metal dan mahu berjinak-jinak dengannya.

Thursday, May 26, 2011

I am no terrorist


Bila kita apply VISA nak ke USA - soalan-soalan macam tu akan ditanya. Maka jawablah dengan jujur.

Ulasan: DREAM THEATER A Change Of Seasons


Bukan album sebenarnya tetapi album mini yang agak mengelirukan jika diukur dengan masa sebenar mini album ini yang menghampiri sejam. Ia dianggap mini album semata-mata kerana selain dari lagu A Change of Seasons (ACoS) yang sepanjang 23 minit, lagu-lagu lain adalah lagu cover. Oleh sebab itu, saya meletakkan ini sebagai album penuh. Produser album ini, David Prater (bersama Dream Theater) memilih sound yang nipis, dengan separation sound yang agak kemas. Drum Portnoy, terutama di bahagian snare bunyinya kurang bassy ditambah sound gitar bass John Myung yang dibelakangkan dari biasa menyebabkan keseluruhan album ini kurang heavy. Mungkin ada yang tidak menyukai produksi album ini tetapi saya dapat merasai kelainan produksi ini lantas dapat menghargainya. Lagu-lagu cover, bukanlah dari playlist yang biasa didengar oleh Mat Metal. Apapun, disebalik kekurangan yang dinyatakan (yang subjektif), jika kerana lagu ACoS saja sudah cukup menjadi sebab untuk meletakkan album ini antara yang terbaik oleh Dream Theater.  Ia dibahagi kepada 7 bahagian yang merangkumi hampir kesemua spektrum emosi muzik – kesedihan, kegembiraan, bisikan hati dan sebagainya, dan yang paling penting, epik. Jika saya perlu memberi penjelasan tentang muzik Dream Theater dalam satu lagu, tidak syak lagi saya akan memberikan lagu ACoS ini. Oh ya, album ini menampilkan buat pertama kali, Derek Sherinian yang menggantikan keyboardist status kult, Kevin Moore.



Wednesday, May 25, 2011

The (staff) band in UTP

Officially, there is an official band of UTP. You know, band... with guitars, drums? Yes.

"Unfortunately", this official band consist of students of UTP. Unfortunate since there is no need for TWO official bands of UTP. Meaning that, if there is an "urge" to play in a band by some of the staffs, it will remain as unofficial.

The problem with unofficial band is that, since it is unofficial and most of the staffs playing take it as a leisurely activity, the band doesn't run as a proper band.

Well, I was asked to join the band. The problem is, when I play, I play hard. I am serious. When I play a song, I want it to be a complete song. It doesn't have to be 100% correct but I need to know that all the other guys have the same urge to be serious.

Hence my thinking of making this (staff) band as an official band of UTP. When it is official, we will have to play in some of the UTP functions. When that happens, it is no more a laughing matter.

Yes, playing in a band should not be an office work. Just like playing badminton. You don't want to play badminton but at the same time being laughed at, right? Same here.

Ulasan: SODOM Obssessed By Cruelty

Kelemahan album ini adalah ia bercelaru dan tidak mengandungi lagu yang benar-benar melekat di kepala. Mungkin disebabkan oleh produksi yang tidak sesuai, menyebabkan bunyi gitar yang penting untuk melodi bunyinya terkebelakang dalam mixing. Sekiranya tidak ada melodi yang perlahan rentak drumnya, sukar bagi kita menangkap butiran riff gitarnya. Ini diakui oleh Sodom sendiri, bukan melalui lafaz tetapi melalui perbuatan; yakni, dalam album-album live Sodom, selepas Mortal Way Of Live, tiada satu lagu pun dari album ini yang dimainkan. Alasan yang sebenarnya mungkin ada acuan keseluruhan album ini, tidak menggambarkan apa yang mahu ditunjukkan oleh Sodom sebagai sebuah band Thrash Metal versi Eropah (ini akan dibuktikan dengan album selepasnya Persecution Mania). Sekali dengar, dapat didengar kesamaan rencah muzik album ini seperti album Kreator yang dirilis setahun sebelumnya, Endless Pain, cuma sedikit laju dari album Sodom ini. Disebalik itu, kejayaan album ini hanya dinatijahkan beberapa tahun selepasnya di negara Norway apabila beberapa makhluk di situ menjadikan album ini sebagai idola besar. Lagu Deathlike Silence dijadikan nama syarikat rakaman ekstrim di sana dan album ini diangkat sebagai album yang betul-betul mendeskripsikan Black Metal yang sebenarnya.

Tuesday, May 24, 2011

Ulasan: SLAYER Hell Awaits

Jualan yang mencecah 40,000 unit untuk album Show No Mercy memberi semangat untuk kepala Metal Blade, Brian Slager untuk mengeluarkan duit sendiri meriliskan album kedua Slayer, Hell Awaits. Seolah-olah mengetahui kelemahan Show No Mercy pada bahagian originaliti, Slayer memperbaiki tempang dan lubang untuk album ini. Pada perspektif muzik, ia lebih fokus, mengorak kepada acuan Slayer yang lebih konsisten, menghilangkan debu-debu idola muzik yang jelas kedengaran pada album sebelumnya. Eksperimentasi dengan subjek satanic yang berjaya pada album sebelumnya memberi inspirasi kepada Slayer untuk menambahkan lagi elemen tersebut untuk album ini. Kesannya hebat. Sesiapa yang mendengar lagu Hell Awaits untuk pertama kali pasti akan meremang bulu roma mendengar intronya. Kraf termolo Hanneman/King pada intro lagu tersebut meremangkan bulu roma, ditambah dengan bisikan terbalik - menaikkan satu tangga lebih untuk definisi audio-horror. Walaupun begitu, album ini kurang lemak produksinya walaupun perbelanjaan yang dikeluarkan lebih dari sebelumnya. Drum Lombardo mendap dengan sound hi-hat dan cymbals yang pecah bunyinya. Namun album ini juga membuktikan Araya; andaikata beliau tidak meminati dan tidak bersama dengan Slayer, beliau mempunyai masa hadapan yang cerah sebagai penyanyi rap - lajunya beliau menyebut bait lirik dalam lagu Hell Awaitsdan Kill Again.

Doctor In The House #1 - Polygamy

He expressed about polygamy and he are against it. To him, polygamy is only valid when war occurred at which men were killed. The number of men is thus reduced. When there is no war, there is no need for polygamy. He argued that, there is no difference in numbers between the population of men and women in Malaysia. In summary, whoever married more than one, he argued, deprived of another man a chance to get married.

Unfortunately, there is no restriction on war about getting married more than one if we check from the sources (Al-Quran and al-Hadith). Interpretations differ though between the scholars. So I guess, it is open to interpretations. Those who want to have more wives, will do it anyways.

I know a person in Adelaide. He is a Lebanese descendant. At a country where marriage of more than one is not recognized, he has two wives. When asked about it - he responded quite sarcastically - yeah, it is better for us to have mistresses in the thousands rather than marry up to 4. I add, yes, it is better to legalize gay marriage.

How he did it? Simple, just do it like as you do normally when you want to get married. The only thing missing is that you cannot register that second marriage with the authority. Yes, there will be consequences but again, it is better than not getting married as what the western couples normally do. In the end, following the syariah is the most important.

Monday, May 23, 2011

The new EVERGREY is good!

Downloaded the full album. Sounds really really good.

The guitar solos are more comprehensive and lots of beautiful licks and shreds.

I got to have this. Now, help me by buying these CDs (hehehe...)

SEPULTURA new album preview: Kairos


Kairos (SEPULTURA)

Bunyinya OK. Apa pendapat tuan-tuan sekalian?

Review: HATRIOT demo 2011

I am always a fan of Zetro's fronted Exodus. OK, to be frank, Impact Of Imminent and Force of Habit were not always poured as my cup of tea but undeniably, Pleasures Of The Flesh and Fabulous Disaster kicked major asses. I am also one of the listener who thinks Zetro can sing better that the late Paul Baloff. After Zetro was kicked out from Exodus, he fronted some other projects, unfortunately no worthy of  mentioning. Now after a few years, he stood up again and fronted Hatriot. A free downloadable demo was released and I am listening to it. Verdict? Great tunes. Thrash Metal with the same old speed but added with some touches of modernity. Not really original but I think the way they played it does reminds me of Exodus. The guitar works are the major resemblance plus the double solos that clicked the memory of Holt/Hunolt shreds. The ryhthm section should have more variety such as playing different pattern on the same chord progression. Anyway, as far as I am concern, I think Hatriot has some potential. Zetro got the reputation and this band make sense. It is worthy to note that Zetro's son is also in the band, playing bass guitar.
HATRIOT — the new thrash metal project led by veteran San Francisco Bay Area vocalist Steve "Zetro" Souza (TENET, DUBLIN DEATH PATROL, EXODUS, LEGACY) — has made its entire four-song demo available for free download:

* Megaupload
* Mediafire

The tracks featured on the demo are as follows:

01. The Fear Within
02. Weapons Of Class Destruction
03. Globacidal
04. The Mechanics Of Annihilation



[SOURCE]

Sunday, May 22, 2011

Ulasan: SLAYER Show No Mercy

Walaupun Metallica dimaklumi ramai sebagai pelopor muzik Thrash Metal tetapi ia lebih kepada kelajuan permainan. Slayer mengambil iktibar ini dan menambah lagi satu perisa penting yang mencorakkan muzik ekstrim Metal masa hadapan, ganas dan brutal. Disebalik kekurangan kualiti album ini disebabkan bajet yang rendah, tetapi ia menjadi album paling laku dalam sejarah syarikat rakaman, Metal Blade. Intonasi album ini satu dimensi, hala tuju yang fokus tanpa perlu apa-apa variasi kerana pada masa itu memang tiada variasi yang wujud pun. Andaikata kalau ada pun, ia dalam cakupan sebuah  band dan bukan album. Metallica dengan fokusnya yang tersendiri, begitu juga dengan Exodus mahupun Testament yang mana masing-masing berjaya dengannya. Album ini fokus pada muzik Thrash Metal dengan belitan lirik satanic - semata-mata untuk menarik perhatian peminat Metal ketika itu. Ini adalah kombinasi yang mengejutkan ketika mana subjek sebegini dimainkan dengan berhati-hati bukan seperti sekarang. Ternyata ia berjaya dan melonjakkan nama Slayer beberapa tingkat ke atas, hatta menyebabkan Metallica sendiri berasa terancam walaupun sedia maklum ini bukanlah acuan sebenar Slayer kerana masih terdapat kesan dan pengaruh dari idola mereka seperti Iron Maiden dan Judas Priest seperti di dalam lagu Metal Storm/Face The Slayer, Tormentor, The Final Command dan Crionics.  Namun, The Antichrist, Die By The Swords dan Black Magic yang lebih tulen acuannya tetap menjadi lagu evergreen sepanjang zaman kepada peminatnya yang melangkau jarak spektrum muzik yang pelbagai.

Saturday, May 21, 2011

Ulasan: MORBID ANGEL Domination

Album terakhir bersama David Vincent (yang hanya akan kembali 9 tahun kemudian). Beberapa peninggalan beliau yang penting dalam album ini (atau sedikit sebanyak kesan): produksi album paling bersih yang terhasil dari keputusan mereka menggunakan metronome semasa rakaman album, vokal beliau  juga lebih mencengkam dan kemungkinan album ini paling variasi jika dibandingkan dengan album sebelum dan selepasnya. Jika anda mahukan lagu yang pantas dan menampar muka; Domination, Dawn Of The Angry, This Means War dan Nothing But Fear adalah dicadangkan. Sebaliknya, anda boleh mendengar Where The Slime Lives, Eyes To Hear, Caesar’s Palace dan Hatework. Mungkin ada yang mencebik dengan produksi berkilat dalam album ini tetapi tidak ramai yang akan membangkang tentang kekuatan album ini dari segi teknikaliti dan konsistensi. Saya meletakkan album ini kedua selepas Altars Of Madness disebabkan faktor-faktor yang dinyatakan dan juga kerana ia tidak cuba untuk meniru Altars Of Madness untuk membuktikan potensi Morbid Angel.

Friday, May 20, 2011

KLCC towers bridge view

Eeeekk... heights!

The 3rd tower is being constructed on the right side of the twin tower, separated from the main building (not in picture)

The bridge yeay!

 My dear friends and respected colleagues; Assoc. Prof. Dr. Nasir Shafiq and Dr. Mohd Faris Khamidi.

Last week, me and my colleagues went to KLCC (macam karangan sekolah rendah). We went there for meeting with people in Carigali. We went there with a mission. To secure a research contract grant in the amount of 6 figures. Of course I am not the PI (Principal Investigator). I am merely a peon.

Yes, despite we came out from the same mother (PETRONAS), but we don't just dump money to each other. We have to strive and strike for it. 

Anyway, the research went well. The feedback received from the Carigali were positive. Feeling good with ourselves, we went to the famous KLCC bridge. The bridge is two levels. The first level is the one that is opened for the public. On top of that, there is another level which is a common bridge for the staffs to go across. We were on that level.

And it was OUR first time on that bridge even though we have been to KLCC towers so many time. Just look at us. We were excited!

Thursday, May 19, 2011

Dear Mr Akbar



Alhamdulillah... Selesai...

26hb kenduri kambing muahaha...

Wednesday, May 18, 2011

Ulasan: MORBID ANGEL Covenant


Album pertama bersama Giant Records, label yang lebih besar dari Earache dan kesannya, album ini terjual paling sejarah Morbid Angel (500,000 unit seluruh dunia) yang tidak terkejar sampai sekarang. Ini menunjukkan kesan label komersil berbanding dengan label yang lebih kecil kerana apabila dibandingkan dengan mutu album ini dengan yang dua sebelumnya, memang tidak terlawan. Mereka seperti tersekat antara dua album sebelumnya; samada mau terus laju seperti Altars Of Madness atau menjadi epik seperti Blessed Are The Sick. Oleh sebab itu lebih kurang separuh menyendeng kepada album pertama dan separuh lagi pada album yang kedua. Produksi lebih bagus namun mungkin ada sedikit hambar disebabkan sound yang terlampau balance, menghilangkan sentuhan organik hasil kerja dari Flemming Rasmussen (juga produser album Metallica – Master of Puppets). Rapture, Lion’s Den dan Angel Of Disease (dari demo Abominations Of Desolation) adalah highlight untuk album ini.

Tuesday, May 17, 2011

La Tahdzan 91-5: Segala yang ada di Dunia tidaklah Berharga

لهِ دَرُّك ما نسيت رسالةً قدسيةً ويداك في الكُلاَّبِ أفديكَ ما رمشتْ عيونُك رمشةُ في ساعةُ والموتُ في الأهدابِ

Sungguh mengkagumkan kau tidak melupakan risalah suci walaupun tanganmu sudah berapa dalam bara api Kau abaikan kepedihan matamu saat itu padahal kematian sudah berada dipelupuk matamu

الإمامُ أحمدُ في سكراتِ الموتِ يشيرُ إلى تخليلِ لحيتِهِ بالماءِ وهمُ يوضِّئونه !! * فَآتَاهُمُ اللّهُ ثَوَابَ الدُّنْيَا وَحُسْنَ ثَوَابِ الآخِرَةِ

Pada sa'at sakratul maut, Imam Ahmad (ibn Hanbal) menunjuk ke arah janggutnya (memperingati mereka yg membantu wudhu'nya) Inilah maksud firman Allah:
AQT3. 148. [Karena itu Allah memberikan kepada mereka pahala di dunia dan pahala yang baik di akhirat.]



Oleh: thtl (untuk Al-fikrah.net)

Monday, May 16, 2011

University must listen more to academic staff

Ahli akademik pun ada hati dan perasaan.

--------------------


WORKING in a public university for the last five years has given me some insight into why our universities, especially those classified as research universities, are still far from achieving world class status.

Most of the time, we are only talking rhetorically of transforming the landscape of higher education but many of these ideas are still not being translated into practice.

Good academic staff, especially in the professional field such as medicine and pharmacy, are leaving public institutions to either join private institutions locally or moving abroad in large numbers.

This is mainly due to frustration with the bureaucracy and ineffective “listening skills” of university authorities to cater to their needs in teaching, research and practice.

Furthermore, the politics in which only certain individuals and groups make decisions with the top-down approach also worsens the relationship between existing staff and top officials.

Issues relating to autonomy and additional staffing needs are not addressed properly and the main reason given by the human resource department is lack of funds.

In my recent visit to a developing country, I was amazed that their university even provided supporting staff for each head of department in the faculty.

It is very unfortunate that at the university that I am currently working as a head of department, I have to handle all the issues from cleanliness of the toilets to building supervision.

Many of the schools or faculties are understaffed due to the intake of new staff still been governed by the Public Service Department (PSD).

In addition, incentives such as salary and promotion for performing young academics are still not being looked into in an objective way.

We talk about the importance of Key Performance Indicators (KPIs) at the university but the incentives given by the university to performing schools or centres are not equally allocated to the performing staff and many high flyers or performers are often neglected or not given the allocation given to further develop their skills particularly in research.

I hope the Higher Education Ministry and university officials can find a solution to this.

I would also call the university’s top officials to be more responsive and proactive to the needs of staff.
Besides, the time has come for the government to review the salary revision of performing academics and this should not only be based on seniority as at present there are many young academics who outshine their senior counterparts due to their hard work and perseverance.


FRUSTRATED ACADEMIC,
Penang.

p/s: What university in Penang?

Sunday, May 15, 2011

Hentak kaki

Aku, Ismail dan Iman dalam kenderaan, nak maghrib di Masjid Tronoh.

Ismail sebagai seorang yang banyak benda yang nak dicakapkan, bertanya:

"Bapak... when you take wudhu at home... and then you walk...and... and..." dia dah tak ingat isi satu hadith yang kami dengar semasa sesi taklim malam semalam lepas Isya'. Walaupun dia dan adik beradik yang lain nampak macam buat donno je bila aku baca beberapa hadith kuat-kuat untuk pendengaran semua.

Aku sambung.

"When you take wudhu properly, then you go to the masjid to solat... each step you get one pahala, the same step you eliminate one dosa and the same step your level is upgraded in Paradise", dengan telo Bota Kanan.

Dia mula hentak-hentak kaki kat dalam kereta. Mula-mula aku tak paham, kemudian aku senyum dan paham. Korang paham?

Rasulullah bersabda: Seseorang itu mengambil wuduk dengan sempurna lalu berjalan menuju ke masjid semata-mata untuk bersolat maka setiap langkah yang dilangkahinya akan ditingkatkan satu darjat, (langkah yang sama) digugurkan satu dosa, dan diberikan satu pahala. Setelah bersolat, jika dia terus duduk di dalam masjid (dengan keadaan berwuduk) maka para malaikat akan memohon rahmat dan keampunan untuknya. Selama mana dia terus menunggu untuk menunaikan solat yang seterusnya maka dia akan terus menerus mendapat pahala solat selama masa dia menunggu solat tersebut. (Riwayat Imam Bukhari, Muslim, Abu Daud, Tirmizi dan Ibnu Majah).

Saturday, May 14, 2011

Review: BLACK SABBATH s/t CD (Sanctuary remastered)


The album that started it all. Heavy Metal was officially born.

Even if you never own this album, the least you can do is to know by heart, some of the tunes in the album. Then you can call yourself a Heavy Metal fan.

The title track still leaves a cold chill in the spine, just like when you watch The Exorcist. Imagine listening to the track in 1970 when it was first released. No wonder it created such connundrum to the music fans. Critics such as the respected Lester Bangs find it to be a shmuck release. While the fundamentalist finds it the dawn of the devil's music. In the end, it find it's way to be the most unique on the musical genre pathing to the darker side.

Other than the title track and N.I.B., Black Sabbath also wrote on wide range of subjects although all of them leaned more to the darker side. Well, that was what they were trying to achieve at the time when music was all about love and happy life. This and the fact that they had the heaviest sound at that time landed this album on the chart.

Ozzy once said that they never wanted to be the devil band. Not intentionally. But the effect of this album to the masses cannot be denied. It turned some of them to be fans and undoubtedly unleashed a new legion of musicians with the darker imagery.

Friday, May 13, 2011

Anekdot Dialog #5: Budak tabligh lagi

Budak Tabligh: Ustaz, semalam saya pergi jumpa saudara sebelah rumah dia tak pernah datang masjid apa kita nak buat.

Ahli Masjid: Ini kene tanya budak salafi ini, sebab diaorang banyak ilmu tentu tahu pasal ilmu da'wah ni.

-tamat-

Budak Salafi: Amacam sheikh tabligh berapa banyak hadith dhaif enta sebar hari ini.

Budak Tabligh: Tak kira la pulak, ana nak tanya ini antara ahli bid'ah dengan orang yang buat maksiat, pada kaedah Fiqh Al-Ikhtilaf, Fiqh Al-Muwazanat,Fiqh Al-Awlawiyat,Fiqh Al-Maqasid,Fiqh Al-Waqi,Fiqh Al-Taghyir enta mana yang patut kita dahulukan.

Budak Salafi: Tak pe nanti ana rujuk kat forum



oleh AbuQays (al-fikrah.net)

Abang Mus (MEGADETH) buat projek!

...yang bernama RED LAMB. Bersama beliau Dan Spitz (ex-Anthrax). Sebenornya, Dan Spitz dah prepare lagu-lagu yang sepatutnya dirakam atas nama Deuxmonkey.

Keroje Abang Mus ialah bagi cantik lagu-lagu Dan Spitz. Penyudahnya, dia pun involved.

Projek Abang Mus yang dulu MD.45, tak berapa menarik pada Abang Ben (dua-dua Abang hahaha). Moga kali ni projek baik punya. Kata Abang Mus,
"[Dan] was working on a little side project, and I'd heard it a while ago and it kind of went by in passing 'cause he was just starting it," Mustaine said. "And I heard it about three weeks ago; he was almost done. And I said, 'Man, I love this record.' I said, 'And do you think it's done?' And he goes, 'Yeah.' And he goes, 'Why? What do you think?' And I said, 'Well, I would kind of do this and that.' And he goes, 'Really? Go ahead.' And I went, 'Really?' So I rolled up my sleeves and I completely dedicated myself to Danny's record for the last three weeks, working tirelessly in my studio on this record with him. And it's that good. I heard it and I just went, 'Oh my God!' It's like a cross between, say, DISTURBED, SOUNDGARDEN and RAGE AGAINST THE MACHINE kind of thing. Little bit of some smatterings of ANTHRAX because of the speed stuff, but it's much more modern and much more heavy sounding."
 Bior bebenor Abang Mus... lari dari Metal yang marhaen dah tu.

Thursday, May 12, 2011

La Tahdzan 91-4: Segala yang ada di Dunia tidaklah Berharga

Sebuah sya`ir Arab:

فعادوا باللّباسِ وبالمطايا وعدْنا بالملوكِ مصفَّدينا


Banyak manusia yg tidak ingin kepada pakaian dan hadiah yang baik Juga tidak ingin memiliki kerajaan yg megah

Kisah seorang wali Allah:
انقلب قاربٌ في البحرِ ، فوقع عابدٌ في الماءِ ، فأخذ يوضِّئ أعضاءه عضواً عضواً ، ويتمضمضُ ويستنشقُ ، فأخرجهُ البحرُ ونجا ، فسئل عنْ ذلك ؟ فقال : أردتُ أن أتوضأ قبل الموتِ لأكون على طهارةٍ

Sebuah kapal telah karam dan seorang `abid (ahli ibadah) turut tercampak ke laut. Maka beliau mula berwudhu' mengikut tertibnya. Ia berjaya menyelamatkan diri dan sampai ke daratan. Lalu ditanyakan akan keadaan dirinya di lautan. Katanya."aku ingin berwudhu' sebelum meninggal agar mati dalam keadaan suci."

Pengajaran:


Jika kebanyakan manusia kelam kabut dan mengumpulkan barang berharga ketika karam di laut, orang yang mengetahui nilai dunia, menyibukkan diri dgn wudhu'. Wudhu' itu lebih penting padanya di saat orang lain cemas dgn maut!


Oleh: thtl (untuk Al-fikrah.net)

Review: SAXON s/t CD remastered


SAXON was said to spearhead the NWOBHM with this album in 1979. Of course Judas Priest was already happening but they were oldschool.

This album was originally recorded with their original name, Son of A Bitch (SOB). Under record label pressure who was concern on the future reception in the US market, they changed the name to SAXON which is a good idea. I personally think that band's name is very very important. I don't think SOB is going far but SAXON, yes.

The first two tracks (played continuously as one track) titled Rainbow Theme/Frozen Rainbow is perhaps the strongest tune in the album. It is rockin' but at the same time has that nuances of epicness. The track stands out from the other because of those. The guitar solo was easy but it was full of emotion. Byford's vocal was emotional as well. Must has be the lyrics then.

The other tracks were full swing of rock n roll played as heavy as they can during the time. You have to remember that during that time, every band wanted to be called Heavy Metal not like now. Anyway, all the other songs sounded the same to me. The most that made impression to me were perhaps Big Teaser and Stallions In The Highway. Others sounded too thin.

Bonus tracks include the original SOB demo that got them their contract. Friday Rock Show recorded in 1980 and Monster Of Rock 1980 were also embedded in this CD. One year after the first album and they got a place in Monster Of Rock? What a feat!

Buku IRON MAIDEN lagi!

As previously reported, IRON MAIDEN's official photographer John McMurtrie has been on the road with the band since Ed Force One first took to the skies back in January 2008, capturing not only the "Somewhere Back In Time World Tour" but also the current "Round The World In 66 Days" leg of "The Final Frontier Tour". This extensive coverage is soon to be made available in the form of a glossy, hardback IRON MAIDEN photographic book. Tentatively entitled "On Board Flight 666", it will be published by Orion Books later this year and will feature hundreds of stunning photos which give an exclusive, behind-the-scenes pictorial documentation of the tours. Many of the images will be accompanied by captions, allowing the reader a first-hand glimpse into life aboard Ed Force One and its groundbreaking exploits on this intimate visual journey into the world of MAIDEN.
 Yang best:

1. Buku fotografi (buku biografi dah 2-3 versi baca - tak masuk yang kat internet)
2. 3 tour sekaligus
3. Kebanyakan gambar sekali dengan caption (penjelasan). Kalau gambar je kadang-kadang tak tau cerita di sebalik gambar tu.

Wednesday, May 11, 2011

Coffee Break #6: What's hot on earth?


This is a series of emails written by me, inviting fellow colleagues in the Department of Civil Engineering, UTP for the weekly coffee break. Attendee - lecturers, technicians and postgraduate students.
-----------------------------
 
Assalamuallaikum,

The conventional method of air temperature measurement is by measuring at 1.5 m above ground level. Basically, the temperatureof the free air circulating in the area is measured. However, in reality, the hottest temperature is at the surface of the Earth, where the thermal energy is more concentrated. A report by Mildrexler, D.J., Zhao, M., and Running, S.W. (2006) presented a synthesis a method of measuring the temperature on the earth surface which they argued is more accurate, using a remotely radiometric land surface temperatures (LST). Since air is a poor heat conductor, LST in midsummer can be 30º–40ºC higher than the air temperature. That’s why the air in the beach is more bearable than standing barefooted on the beach sand.

According to the same report, these were recorded:
  • In 2003, the hottest LST detected on the Earth’s surface was 69.3°C, in Queensland, Australia
  • In 2004, the hottest spot on the Earth’s surface was 68.0°C, in the Lut desert of Iran’s Kerman Province (even bacteria can’t surive the heat!). In 2005, the Lut desert reached 70.7°C
Figure 1 shows the average of the hottest annual maximum LST. Looks like Malaysia is still in the green region despite the heat that we are enduring this last few days. Not so bad, is it?



Let’s have a break?

Day: Every Wednesday (starting 6th April 2011)
Time: 10:10 -10:40am (official time but you can come/leave as you wish in between)
Venue: 13.02.09
What to do?: Bring your own cup of coffee/tea

References:
Mildrexler, D.J., Zhao, M., and Running, S.W. (2006, October 26). Where are the hottest spots on Earth? EOS, 87 (43), 461-467.

Thanks.

Visit from IIT Madras


One man show by Prof. V.G.Idichandy Ph.D. from the Department of Ocean Engineering.

Indian Institute of Technology (IIT) is perhaps similar with UiTM in Malaysia. It has many branches around India. However it concentrates only with technology but according to him, it is changing. They are now offering arts related courses.

IIT is the academic institution of choice in India. They received applications from the brightest candidates but can offer only a few placing. This perhaps where it is similar with UTP.

One feature that strikes the most is that the lecturers in IIT does not really have an annual assessment such as KPI. The reason perhaps, the academic members before appointed the position in any department were scrutinized in terms of their academic background. Their excellent record must be consistent from the earliest education up until the date of application. Plus, they need to have a history of 3 years in a post-Doc position.

Hopefully, with the visit by the esteemed Professor, it will path a way between the Department of Civil Engineering, UTP with IIT Madras. The type of collaboration that both parties are looking at are research collaboration, joint supervision of postgraduate students and student's exchange programme.

Final Year Project whine #1

Or known as Projek Tahun Akhir, is an essential element in the philosophy of undergraduate degree. Usually slotted at the last year of the student's candidacy.

The ultimate goal of the FYP is to nurture the student's interest in new knowledge. And it takes a full 3 years of study before they can start. It is the last frontier. All the knowledge and experience that the students got, will be embedded in their FYP work.

Hence it is logical that the FYP work to be their best work. At least, it shows the signs that they have endured 3 years of academic life in their work of FYP. Work of FYP includes the thesis, the experiment and their consultation with the supervisor(s).

It is very disheartening when a FYP student works as if this is a two weeks assignment. To make matter worst, this two week assignment was being submitted as a full thesis! Of course, the examiners will notice this during their submission and oral presentation. What a shame.

The supervisor is always there to help. In fact, it is their job. Talk to the supervisor if you have a problem. If you don't like the supervisor, you can always change the supervisor.

Tuesday, May 10, 2011

IRON MAIDEN to release compilation album

Their sixth official compilation to date. Lousy artwork as most of the other compilations. But it doesn't matter. With Iron Maiden, it is not the question of lousy or not of anything, but when can I get it.

Disc 1
01. The Wicker Man
02. Holy Smoke
03. El Dorado
04. Paschendale
05. Different World
06. Man On The Edge (live)
07. The Reincarnation of Benjamin Breeg
08. Blood Brothers
09. Rainmaker
10. Sign Of The Cross (live)
11. Brave New World
12. Fear Of The Dark (live)

Disc 2
01. Be Quick Or Be Dead
02. Tailgunner
03. No More Lies
04. Coming Home
05. The Clansman (live)
06. For The Greater Good Of God
07. These Colours Don't Run
08. Bring Your Daughter... To The Slaughter
09. Afraid To Shoot Strangers
10. Dance Of Death
11. When The Wild Wind Blows

Since this is a lame release (but I am getting it, OK?) my attention is going to Dream Theater who got a new drummer and currently recording their new album. I'll get excited with the Irons again when they do the same.

Invigilator

As Chief Invigilator for MSc papers at Seminar Room 4, Undercroft.

 
As Chief Invigilator for BSc & MSc papers at the Chancellor Hall.

Selain dari belah perut katak, cungkil mata mayat, main dengan bancuhan simen, tekan-tekan besi supaya patah, teropong padang dan tulis padam tulis padam, ahli akademik juga mempunyai tugas lain supaya tidak membosankan.

Iaitu - jaga peperiksaan.

Kena pula peperiksaan yang paling payah dan mencabar dalam dunia yang mengambil masa 4 jam 15 minit untuk tamat!

Monday, May 09, 2011

Anekdot Dialog #4: Budak tabligh

Budak Salafi: Sheikh, anta jangan baca buku Fadhail Amal ini, ada hadith daif.

Budak Tabligh: Mana anta tahu ada hadith dhaif, kalau anta tak baca

- tamat -

Budak Tabligh: Allah boleh buat apa sahaja dengan kehendaknya, dengan sebab, berlawanan dengan asbab dan tanpa sebab.

Budak Salafi: Ana rasa patut enta bahas kaedah 3 (Rubbubiyah, Uluhiyyah dan Asma Us Sifah)

Budak Tabligh: Maaf tak dak dalam sylibus kami.

Budak Salafi: Tak salafi betul akidah tabligh.

Budak Tabligh: Kami sampaikan(tabligh) perkara akidah kepada orang awam, itu amalan salafusoleh. Cuba enta sampaikan juga kat jiran-jiran.

Budak Salafi: Tak apa kami dah sampaikan dalam blog dan website.

Budak Tabligh: Hmm jangan solat guna blog dah la.

Ahli Masjid : Jom kita baca Al Qur'an, membazir masa je sembang kat luar tu.



oleh AbuQays (al-fikrah.net)

Sunday, May 08, 2011

The new official photo of JUDAS PRIEST

Obviously some photoshops have been implemented. All the other guys look the same age as the new guy (top left) who is 30 years younger then the rest.

If you don't know, KK Downing has quite the band and was replaced by the new guy, Richie Faulkner, age 31.

That's not the point (really?). The music's what matters. Now record a new one!

Anekdot Dialog #3: Islam yang betul

Budak Salafi : Saya dah dapat Islam yang betul kerana saya dah tahu mana satu islam yang betul.

Ahli Masjid : Dah dapat Islam yang betul? Macamana tu.

Budak Salafi : Sebab saya mengambil fahaman salaf saya dapat dah Islam yang betul.

Ahli Masjid : Kalau macam tuh saya dah dapat Syurga yang betul, sebab saya tahu apa itu syurga.

Budak Salafi : Ish kesitu pulak. Saya nak kata manhaj salafusoleh itu betul.

Ahli Masjid : Kalau macam tuh jangan kata dah dapat, InsyaAllah panjang lagi umur kita. Belajar banyak lagi, amal banyak lagi, doa banyak lagi, yang betul punya betul dari Allah.



oleh AbuQays (al-fikrah.net)

Saturday, May 07, 2011

Review: EVERGREY The Inner Circle digibook CD


Evergrey is perhaps the most underrated Prog Metal band. The strength of the band basically lies within the powerful vocals of Tom S. Englund, who happens to have some skill on the guitar as well. If Mustaine did it good with Megadeth on the vocal/guitar part then the same can be said to Englund.

The Inner Circle was their fifth album. Mine is the special version, packed as a digibook. Includes 3 bonus accoustic tracks recorded live in France. This is a very good album, and if I am not mistaken, at the same par with the previous, Recreation Day.

This album is melodic, emotional and full of atmosphere. I just love Englund's voice. He is a real vocalist. Not that because he want to play the guitar and singing at the same time but because he can really do both. Check out his guitar solos to see my point. Evergrey to me is the rhythm & blues of the Metal side.And Englund plays an important role in it.

p/s: the last track - When The Walls Go Down gives me the chill. It is so emotional filled and intense although it is an instrumental track. I think that the dialogue in the song was embedded perfectly in achieving the effect.

La Tahdzan 91-3: Segala yang ada di Dunia tidaklah Berharga

La Tahdzan 91-3: Segala yang ada di Dunia tidaklah Berharga

ذكر ابنُ القيم أنَّ قيمة الإنسانِ همتُه ، وماذا يريدُ ؟! .
وقال أحدُ الحكماءِ : أخبرْني عن اهتمامِ الرجلِ أُخبرْكَ أيُّ رجلٍ هو


(al-Hafidz) Ibn al-Qayyim (w.751H, manhaj salafiyah Syria) menyebut, nilai manusia itu diukur dengan wawasan (himmah) yg ia miliki; maka apa lagi yang diperlukan manusia melainkan memiliki sebuah wawasan setinggi mungkin?

Berkata seorang hukama' (bijakpandai), "Khabarkan kepadaku apa cita2 seseorang itu niscaya akan aku khabarkan siapa sebenarnya si dia itu." [Madarij as-Saalikin, 3/171]

Formula La Tahdzan hari ini:

Jika kita ingin mengenali personaliti seseorang, cuba tanya apakah cita-citanya...

Maka sebab tu ada tokoh gerakan Islam terkenal di Mesir yg menetapkan cita-cita orang Islam:

"maut dijalan Allah adalah setinggi-tinggi cita-citaku"



Oleh: thtl (untuk Al-fikrah.net)

Friday, May 06, 2011

Misteri Fedex

Lanjutan dari Fedex "misteri" tempohari. Aku pun check tracking number....


Bethlehem? Israel ka? Haaaa???

Harga iPhone dah keuntungan Apple

Parts & assembly (dalam US$):

$61 (Jepun - hi-end manufacturing)
+$7 (China - assembly line)
+$11 (US - hmmm... apa depa buat ni?)
+$30 (Germany - tak diberitahu apa kerja depa)
+$23 (sama macam Germany)
+$48 (lain-lain kos)
= $179 (harga kos)

Jualan pasaran $500

Apple untung = $500-$179 = $321

Moral kisah benar ini - kerajaan Malaysia memang kena peruntukkan 3% dari total budget untuk R&D.Kalau tak dapat buat sebijik iPhone pun, at least dapat jadi macam Jepun, Korea dan Germany. Dapat share.

Apapun, jangan lupa keuntungan akhirat. Lain kali kita cerita.



sumber - TIME May 16 2011 Asian issue.

Coffee break #5: Chernobyl and concrete

This is a series of emails written by me, inviting fellow colleagues in the Department of Civil Engineering, UTP for the weekly coffee break. Attendee - lecturers, technicians and postgraduate students.
-----------------------------
 
25 years after reactor 4 exploded, sending radioactive plume across the northern hemisphere, the effort of containing the reactor is still on-going until today. Workers wearing white protective suits and respirator show up for work every day. The main job? Constructing a new concrete shield to replace a massive sarcophagus built in 1986 that still contains the still-radioactive core. The problem is the isotopes released during the nuclear accident, remain radioactive for thousands of years and the concrete sarcophagus has already shown signs of deterioration.

US$1.1 billion is needed for the new concrete shelter; when completed stands 110 m tall and with a weight of 29,000 tonnes. However, the normal concrete lifespan pales in comparison when measured with the effect of 20,000 years of the radioactive lifespan of the reactor as calculated by the director of the Chernobyl power plant. Another billion will have to be spent over and over again.

Perhaps, ultra-high-density (UHD) concrete should be the answer. It is said to last for 16,000 years. Though, we will not be there to see the proof.

Day: Every Wednesday (starting 6th April 2011)
Time: 10:10 -10:40am (official time but you can come/leave as you wish in between)
Venue: 13.02.09
What to do?: Bring your own cup of coffee/tea


Thanks.

Thursday, May 05, 2011

13 Perkara Yang Mencemari Kemurnian Tauhid

1. Menggelar Alam Ini Sebagai “Alam Semula Jadi”.
2. Menganggap Makhluk Wujud Melalui Proses Evolusi.
3. Menganggap Kesatuan Wujud Antara Allah Dan Makhluk.
4. Berjumpa Dengan Bomoh.
5. Membaca Horoscopes.
6. Mempercayai Sesuatu Yang Dapat Membawa Nasib Yang Baik Atau Buruk.
7. Menggunakan Tangkal dan Azimat.
8. Jampi-Jampian Yang Tidak Difahami.
9. Mengharapkan Pengaruh Makhluk Dalam Berdoa.
10. Mengubah Syari‘at Allah.
11. Mencintai Sesuatu Sama Atau Lebih Daripada Allah.
12. Menjadikan Jamaah Sendiri Sebagai Agama.
13. Menetapkan Keberkatan Tanpa Dalil.



yang dah terlajak buat, sila buat U-turn.

Huraian secara terperinci boleh layari DI SINI.

Dear Mr Akbar,

On behalf of *tut tut* University, I am pleased to offer you an appointment as a non-paid Visiting Research Scientist within our Department of Civil and Environmental Engineering....

Spam? Chain letter? MLM? Surat ajaib? Skim Cepat Kaya?

Tapi hantar dengan FedEx tu...

Wednesday, May 04, 2011

KARISMA: Diskografi IRON MAIDEN

Bagi peminat IRON MAIDEN, sedar tak sedar, sudah 15 buah album studio yang telah dirilis bermula dari tahun 1980. Saya terdiam sejenak memikirkan kembali bila masanya saya mula mendengar IRON MAIDEN. Tahun 1985 ketika saya berada di dalam Darjah 4. Saya dengan ditemani oleh bapa saya membeli kaset Powerslave yang original. Bermula sejak dari itu, saya yang memang sudah meminati muzik rock keras (Deep Purple, Scorpions etc) mula mengalihkan pandangan kepada muzik yang lebih keras; Heavy Metal. Saya dipanggil oleh KARISMA untuk membuat ulasan mengenai kesemua album IRON MAIDEN. Saya menerimanya tanpa banyak soal. Kemudian saya duduk terfikir, ini bukan kerja mudah. Ia memerlukan penulisan yang cantik dan kemas. Bukan saja kerana saya dijemput menulis tetapi lebih kerana saya sendiri adalah peminat tegar IRON MAIDEN. 

IRON MAIDEN (1980)
Setelah bertungkus lumus menyiapkan sebuah band, Steve Harris akhirnya berjaya mengumpul 4 orang pemuzik yang beliau rasa sesuai dan sedia untuk meriliskan album pertama pada 14 April 1980. Sejarah mengenai penubuhan IRON MAIDEN ini sendiri cukup panjang dan menarik yang memerlukan sebuah artikel panjang berasingan untuk ditulis. Apapun, ketika rilisnya album ini, mereka telah ada peminat tegar yang tersendiri – yang mengekori setiap show mereka di timur London. Kelahiran rilisan berstatus legend, The Soundhouse Tape setahun sebelumnya juga banyak membantu dalam mempromosikan album pertama ini. Album ini nampaknya seperti album punk – hasil daripada lukisan muka depan yang memaparkan kepala Eddie dengan rambut yang menegak ke atas. Cuma ada sedikit kepelikan kerana walaupun rambutnya menegak ke atas, ianya panjang mengurai ke bahu – sesuatu yang tidak difesyenkan oleh gaya punk. Imej tengkorak dan hantu memang telah digunakan oleh pemuzik Metal dan Punk sejak lama lagi dan ini menambahkan lagi kekeliruan. Apabila diperhatikan kembali samada sedar atau tidak, lukisan ini sebenarnya menunjukkan elemen punk yang ada pada penyanyinya Paul Di’anno yang dikelilingi oleh pemuzik Metal di dalam IRON MAIDEN. Semua ini dinatijahkan di dalam lagu-lagu di dalam album ini. Prowler, Running Free, Transilvania dan Charlott the Harlot mempunyai elemen punk yang kuat (cuma riff gitar bertambah 4-5 kali ganda dari lagu punk yang biasa) – laju dan padu ditambah dengan suara Paul yang seperti antara menyanyi dan menjerit. Selebihnya adalah Heavy Metal yang kompleks dengan belitan riff gitar Dave Murray dan Dennis Stratton yang memukau. Ditambah dengan petikan bass dengan jari yang boleh dikatakan tersangat laju pada zaman itu mengiringi pukulan drum yang tepat dari Clive Burr. Album ini adalah sempurna sebagai album pertama IRON MAIDEN. Ia mempunyai kekuatan dan nilai keagresifan yang banyak menaikkan semangat peminat Heavy Metal yang rata-rata pada ketika itu berlegar di kalangan mereka yang berkolar biru yang mahu melupakan suasana hidup yang sukar.

KILLERS (1981)
Dalam masa kurang dari setahun, mereka telah meriliskan album kedua pada 2 Februari 1981. Album kedua menjadi album yang sangat kritikal. Apatah lagi jika album pertama memberikan impak yang sangat besar. Dalam hal ini, IRON MAIDEN dihimpit oleh tekanan untuk meriliskan album yang sekurang-kurangnya dapat duduk di takhta yang sama dengan album pertama mereka.Pada ketika ini, sindrom rock star mula melanda Paul Di’Anno. Beliau terperangkap dengan ketagihan dadah dan alkohol. Dennis Stratton pula keluar dari IRON MAIDEN disebabkan oleh perbezaan pendapat mengenai hala tuju muzik. Masa yang singkat antara album pertama dengan album ini juga tidak membantu menyelesaikan masalah dalaman IRON MAIDEN. Mungkin disebabkan kepada Steve Harris yang sarat memikirkan politik band menyebabkan kreativiti beliau tersekat yang akhirnya IRON MAIDEN banyak meletakkan lagu-lagu lama yang tidak sempat dimasukkan pada album pertama. Dengan lain perkataan, lagu-lagu di dalam album ini adalah lagu lebihan. Selain Prodigal Son dan Murders In The Rue Morgue, yang lain-lainnya semua adalah lagu-lagu lama. Wrathchild dan Drifter telah dimainkan sejak awal lagi. Kritik mengatakan bahawa album ini kurang menyengat kerana menggunakan idea-idea yang lama. Namun masuknya produser terkenal Martin Birch (Black Sabbath, Deep Purple, Whitesnake) banyak membantu terutama dari segi produksi album yang kemas. Ia menaikkan sedikit level lagu-lagu di dalam album ini. Andaikata produksinya sama seperti album pertama sudah tentu album ini secara terang-terangan dikatakan sebagai album lebihan yang sekunder.

THE NUMBER OF THE BEAST (1982)
Lagu-lagu lebihan semuanya telah digunakan. Steve Harris perlu mengarang lagu-lagu baru. Dateline album ketiga sudah hampir. Untungnya masalah dalaman telah selesai. Paul Di’Anno dan Dennis Stratton ditendang keluar dan diganti oleh Adrian Smith dan Bruce Dickinson. Adrian adalah kawan lama Dave Murray dan mereka pernah bersama dalam band sebelum IRON MAIDEN. Bruce pula telah dinilai oleh Steve beberapa tahun sebelumnya sebagai penyanyi yang sangat baik – yang kelakarnya – Bruce juga sudah menilai IRON MAIDEN dengan fikiran bahawa beliau lebih layak untuk manjadi vokalis IRON MAIDEN. Dengan lain perkataan – line up ini seperti berdetik dengan baik sekali. Ditambah dengan kebolehan Adrian dalam mengarang lagu dan suara Bruce yang operatik memberikan ruang yang lebih untuk Steve meluaskan ruang lingkup penulisan lagu beliau. Adrian diatas keupayaan beliau telah mengarang lagu The Prisoner, 22 Acacia Avenue dan Gangland dan Steve telah menggunakan keupayaan vokal operatik Bruce untuk lagu Hallowed Be Thy Name, Invaders dan Run To The Hills yang mustahil dapat dinyayikan oleh vokal punk Paul Di’Anno. Impak album ini sungguh hebat sekali. Album ini diiktiraf sebagai album klasik yang membungkus dua album pertama dengan sekaligus. Pendapat ini dipersetujui oleh majoriti peminat tegar IRON MAIDEN walaupun saya sedikit berlainan pendapat dari segi produksinya.

PIECE OF MIND (1983)
Inilah adalah album pertama dengan line-up klasik Steve Harris, Bruce Dickinson, Dave Murray, Adrian Smith dan Nicko McBrain yang berlanjutan sepanjang 4 buah album. Drummer, Clive Burr telah mengundur diri akibat dari jadual peribadi yang bercanggah dengan jadual band. Kehadiran Nicko menggantikan Clive telah memberikan impak yang tak kurang besar kerana gaya permainan Nicko lebih teknikal dan bersahaja sedangkan Clive terlampau diprogram dan kurang kreatif. Untuk membuktikan beliau adalah pilihan pemain drum yang sempurna, Nicko telah mengeluarkan segala skil beliau yang ada dan ini diakui sendiri oleh Steve Harris; dengarkan saja drum beliau dalam lagu Where Eagles Dare. Album ini menjadi album paling disukai oleh Bruce Dickinson dan ini kita akuit bersama dengan kekuatan lagu Revelations, Flight Of Icarus, The Trooper dan Die With Your Boots On. Produksi album ini saya kira agak nipis tidak seperti TNOTB yang lebih bassy. Namun ia menyerlahkan lagi kebersihan produksi album ini. Kulit muka album juga adalah kurang menarik walaupun tajuk Piece Of Mind itu sendiri adalah parody kepada peace of mind.

Powerslave (1984)
POM lebih merupakan sesi suaikenal antara Nicko dan yang lainnya. Apabila Powerslave dirakam, kesefahaman sudah menjadi padu. Nicko tidak perlu menunjukkan kehebatan beliau memainkan drum untuk menunjukkan kesesuaian beliau bersama Iron Maiden. Dengan ini bermulalah zaman kegemilangan Iron Maiden yang berlanjutan hingga dua lagi album selepasnya. Ketika ini, permintaan untuk show mereka berlipat ganda menyebabkan mereka memulakan tour sebelum album ini dilancarkan yang mana ketika show tersebut lagu-lagu Powerslave dimainkan terus tanpa menunggu rilisnya Powerslave. Tour untuk album ini juga dikatakan sebagai tour paling panjang dalam sejarah Iron Maiden menjangkau sehingga 11 bulan lamanya. Tema album ini adalah sejarah kuno Mesir berdasarkan kepada rekabentuk album ini juga beberapa lagu yang berkaitan samada dari segi lirik mahupun melodinya. Tanpa syak lagi, album ini dipenuhi dengan lagu-lagu klasik Iron Maiden antaranya Aces High, 2 Minutes To Midnight, Poweslave dan lagu paling epic pernah dirakamkan, Rime Of The Ancient Mariner. Lagu-lagu lain walaupun jarang atau tidak pernah dimainkan secara live seperti The Duellists dan Back In The Village; namun kepada peminat Iron Maiden, lagu-lagu ini juga dianggap sebagai klasik dan selalu diminta untuk dimainkan secara live walaupun tidak diendahkan oleh Iron Maiden sendiri.

Somewhere In Time (1986)
Selepas hamper setahun sibuk dengan tour seluruh dunia, Iron Maiden berehat selama setahun sambil merilis album Live After Death (1985). Somewhere In Time yang dirilis pada tahun berikutnya memaparkan Iron Maiden menerjah ke tema futuristic pula. Rekabentuk album menunjukkan mascot, Eddie, di sebuah Bandar futuristik. Dalam lukisan muka album ini dipenuhi dengan trivia yang memerlukan satu mukasurat penuh yang lain untuk membincangkannya. Lukisan muka yang penuh dengan trivia ini sudah bermula sejak album Powerslave lagi tetapi kulit album inilah yang paling ekstensif. Walaupun begitu, trademark Steve Harris yang gemar menceritakan kembali hal berkaitan sejarah masih diteruskan di dalam album ini. Alexander The Great, sebuah lagu epik yang pada saya mempunyai kekuatan hampir dengan Rime of the Ancient Mariner, menjadi permintaan ramai walaupun Iron Maiden sendiri tidak pernah memainkan lagu ini secara live. Mereka bereksperimentasi dalam album ini dengan menggunakan guitar-synthesizer semasa proses rakaman menjadikan album ini pada saya sangat berat walaupun sedikit pelik dengan sound yang sebegitu. Lagu Wasted Years, Heaven Can Wait, Stranger In a Strange Land dan The Loneliness of a Long Distance Runner (lagu kegemaran saya), menjadi siulan peminatnya.

Seventh Son Of A Seventh Son (1988)
Eksperimentasi Iron Maiden berterusan dengan album ini. Penggunaan guitar-synthesizer diteruskan ditambah dengan penggunaan keyboard yang tidak pernah digunakan sebelum ini. Tambahan dari ini, susunan lagu pun bertambah kompleks dan unsur progresif rock yang dimetalkan amat menyerlah sekali sesuai dengan minat Steve Harris denga band progresif rock 70an. Kali ini tema fantasi menjadi pilihan mereka. Pada kulit album, Eddie dipaparkan memegang janin bayi dari perutnya yang sekerat memberikan imej kedongengan kepada album ini. Penggunaan gitar akustik juga menjadi pilihan seperti pada intro dan outro album, lagu Infinite Dreams dan The Prophecy. Album ini dilihat sebagai kemuncak eksperimentasi Iron Maiden dalam memasukkan unsur-unsur jazz, progresif rock dan juga tema-tema yang bersifat avant-garde yang mana ketika itu band metal yang lainnya sibuk dengan lagu-lagu bertema awek, cinta, amarah hati dan sebagainya. Mungkin disebabkan kemuncak ini jugalah gitaris, Adrian Smith mengambil keputusan untuk keluar dari Iron Maiden kerana mungkin pada pendapat beliau, tiada apa lagi pembaharuan lain yang dapat dilakukan di dalam Iron Maiden.

No Prayer For The Dying (1990)
Seolah-olah penat dengan eksperimentasi pada 3 album sebelumnya, Iron Maiden kembali dengan album yang paling rock’n’roll dalam sejarah mereka pada tahun 1990. Adrian Smith juga telah menarik diri yang melihat posisi beliau diambil alih Janick Gers yang merupakan kawan kepada Bruce Dickinson. Janick yang ketika itu telah membuat keputusan untuk menggantung gitar kerana gagal dengan setiap projek muzik beliau, seterusnya kekal hingga ke hari ini sebagai gitaris yang paling kontroversi di dalam Iron Maiden disebabkan permainan gitar beliau yang liar dan tidak boleh diberi definisi. Janick telah mengenali Bruce Dickinson yang sebelum ini menggunakan khidmat beliau di dalam album solo Bruce yang pertama, Tattooed Millionaire. Bruce juga telah mengubah stail vokalnya kepada nada yang lebih keras, sesuai dengan konsep album ini yang sudah tidak lagi mementingkan bunyi gitar eksperimen, sebaliknya berlari togel dengan bunyi distortion yang asas. Peminat Iron Maiden mendapati agak sukar untuk memperbetulkan persepsi mereka setelah disajikan dengan album yang berbentuk eksperimental sebelumnya menyebabkan jualan album ini kurang memberansangkan. Di sebalik itu, ia memberi ruang yang lebih luas kepada Iron Maiden untuk mencari peminat baru hasil dari adaptasi lagu Bring Your Daughter… To The Slaughter untuk filem A Nightmare on Elm Street 5: The Dream Child.

Fear Of The Dark (1992)
Ketika album ini dirilis, Heavy Metal bukan lagi menjadi tumpuan peminat muzik akibat dari lahirnya muzik genre baru dari Seattle, iaitu grunge. Hampir keseluruhan gergasi Heavy Metal merilis album yang paling hambar dalam sejarah mereka, termasuklah Iron Maiden sendiri. Album ini kecundang dari segi produksinya yang mendap dan hambar, berbeza dengan album sebelumnya yang jelas dan nyata. Martin Birch yang menjadi produser kepada album-album Iron Maiden semenjak dari album Killers lagi, pencen dari tugasnya selepas album ini; seolah-olah menunjukkan beliau sudah tidak lagi berminat untuk meneruskan kecermelangan hasil tangan beliau. Ditambah dengan produksi yang buruk, hubungan antara Bruce Dickinso dengan yang lain-lainnya menjadi renggang malah dikatakan berlaku pergaduhan senyap di atas pentas yang akhirnya menyaksikan pengunduran Bruce dari Iron Maiden ketika tour sedang berlangsung. Selain dari Fear Of The Dark, Afraid to Shoot Strangers dan Wasting Love,9 buah lagu yang lainnya dilihat sebagai lagu-lagu untuk mencukupkan album saja dan tidak lebih dari itu. Kulit album ini juga dikatakan sebagai antara yang paling buruk sepanjang karier Iron Maiden yang memaparkan Eddie yang berbentuk pokok hasil lukisan pengganti Derek Riggs (yang melukis untuk kesemua album Iron Maiden hingga album Seventh Son).

The X Factor (1995)
Album ini menyaksikan Blaze Bayley dari band Wolfsbane mengambil tempat Bruce setelah ratusan audition dibuat. Ramai juga dari kalangan peminat Iron Maiden meramalkan yang Michael Kiske (bekas vokalis Helloween) akan mendapat posisi tersebut berdasarkan dari suara beliau yang tinggi dan operatik yang dilihat sangat sesuai untuk menggantikan Bruce Dickinson. Blaze adalah langit dan bumi bezanya dengan Bruce. Yang paling ketara ialah suara beliau yang lebih bassy dan dalam berbanding dengan Bruce. Ini menyebabkan lagu-lagu Iron Maiden yang biasanya memerlukan vokalis menarik tinggi suara digubah menjadi sebaliknya. Walaupun kesesuaian pada lagu-lagu yang ditawarkan itu ada namun Blaze menerima padahnya apabila cuba menyanyikan lagu-lagu Bruce semasa persembahan live. Namun begitu, album ini ada kekuatannya yang tersendiri. Antaranya, album ini adalah album paling gloomy dan atmospheric di dalam sejarah Iron Maiden. Majoriti melodi di dalam album ini adalah berentak perlahan dan menggosok jiwa dan meninggalkan elemen berat dan keras dalam komposisi lagu. Ini menempatkan lagu Sign Of The Cross sebagai antara lagu yang paling atmospheric dalam sejarah Iron Maiden selain dari menjadi lagu kedua paling panjang selepas Rime of The Ancient Mariner. Lord Of The Flies dan Man On The Edge memaparkan kewibawaan Blaze dalam membawa lagu-lagu Iron Maiden mengikut keunikan suara beliau. Selain dari itu; Look For The Truth dan Blood On The World Hands juga mempunyai keunikannya yang tersendiri terutama pada riff gitar yang mempunyai break; sesuatu yang baru dari Iron Maiden. Kulit muka album juga adalah unik kerana buat pertama kalinya ia bukan dari lukisan tetapi dari berbentuk ukiran.

Virtual XI (1998)
Album kedua dan terakhir bersama dengan Blaze Bayley ini gagal dimanfaatkan oleh Iron Maiden untuk menaikkan kembali nama Iron Maiden di persada muzik Heavy Metal. Sebaliknya, bersama dengan album Fear Of The Dark, ia menjadi album paling kurang kreatif dan paling hambar. Lagu The Angel And The Gambler contohnya mempunyai satu baris lirik yang diulangi sebanyak 22 kali yang dilihat oleh pengkritik sebagai menyesakkan nafas mengulanginya. Begitu juga dengan lagu lainnya seperti Lightning Strikes Twice, The Educated Fools dan lainnya yang kurang menyengat baik dari segi struktur lagu mahupun korusnya. Yang mungkin sedikit menjadi penyelamat adalah lagu The Clansman dan Futureal. Mungkin disebabkan ini, kehadiran Blaze semakin ditolak ramai yang akhirnya menyebabkan penyingkiran beliau dari Iron Maiden selepas tour album ini.Zaman tour di dalam kelab juga berakhir (akibat dari populariti yang menurun) berbanding dengan album Fear Of The Dark dan sebelumnya yang dimainkan di arena besar dan stadium.

Brave New World (2000)
Bermulanya era baru Iron Maiden di dalam kurun yang baru. Bruce Dickinson dan Adrian Smith kembali menjadikan ahli Iron Maiden 6 orang (sebelum ini 5). Trio gitaris; Adrian, Dave dan Janick kini dikenali sebagai The Three Amigos atas karektor mereka yang unik di atas pentas. Walaupun Janick masih lagi dikritik tetapi kalau diikutkan senioriti, penglibatan beliau bersama Iron Maiden adalah lebih lama dari Adrian Smith yang dilihat sebagai penyelamat Iron Maiden dari kejatuhan. Ini menolak terus kemungkinan Janick dikeluarkan dari Iron Maiden. Album ini disambut dengan kegembiraan oleh peminat mereka yang setia yang menunggu kenaikan semula gergasi Heavy Metal ini. Sesuai dengan itu, Iron Maiden mula kembali di atas pentas besar antara lain bermain di festival rock tersohor, Rock In Rio dengan jumlah penonton sekitar 250,000 orang. Hubungan antara Bruce dan Adrian bersama yang lainnya lebih santai dan nampaknya semua telah memahami peranan masing-masing. Steve Harris juga dilihat sebagai lebih diplomatik dan tidak menggunakan kuasa veto beliau. Untuk itu lagu-lagu juga menjadi lebih berkualiti. The Wicker Man, Ghost Of The Navigator, Blood Brothers dan Out Of The Silent Planet adalah antara lagu yang hebat di dalam album ini. Di kalangan peminat tegar, album ini dikatakan sebagai album terbaik dalam sejarah Iron Maiden ‘reunion’ ini.

Dance Of Death (2003)
Kejayaan Brave New World berserta dengan tour yang hebat selepasnya menjadikan album ini menjadi album yang sangat dinanti-nantikan. Namun Dance Of Death tidak dapat dikatakan sebagai album yang lebih baik dari Brave New World walaupun pendapat ini boleh saja diperdebatkan lagi. Dua buah lagu pertama Wildest Dreams dan Rainmaker (yang dijadikan single) walaupun menepati turutan lagu untuk album-album sebelumnya – lagu ‘gembira’ tetapi ia kurang menyengat dan ‘kegembiraan’ itu terlebih. No More Lies pula mempunya korus yang hebat tetapi kurang pada bait liriknya yang lain. Yang menyelamatkan adalah lagu epik Paschendale, Montsegur dan Dance Of Death. Produksi album juga agak kurang menyerlah dari album sebelumnya dan ia diakui sendiri oleh ramai peminat Iron Maiden. Untuk itu, produser Kevin Shirley dikritik hebat kerana menggunakan konsep rakaman live (bukan track by track seperti kebiasaan) untuk album ini. Kritikan juga diberi kepada kulit muka album yang sebenarnya adalah lukisan komputer yang tidak siap tetapi disukai oleh Iron Maiden lantaran menyebabkan pelukisnya, Cavid Patchett enggan dikredit di dalam album. 

A Matter of Life and Death (2006)
Album kedua paling atmospheric dan gloomy selepas The X Factor. Ini semua berdasarkan kepada tema peperangan yang menonjol sekali juga tema keagamaan yang berkait dengan peperangan. Dari segi ini saya dapat merasakan umur yang semakin meningkat pada anggota Iron Maiden diterjemahkan ke dalam lagu. Different World, lagu ‘gembira’ pada track pertama berlirikkan tentang rambut sama hitam, hati lain-lain – oleh itu terimalah perbezaan itu dengan hati yang terbuka. The Greater Good of God, Brighter Than A Thousand Suns dan Lord Of Light berkisarkan tentang keagamaan dan selebihnya seperti lagu These Colours Don't Run dan The Longest Day berkisar tentang peperangan. Cuma tinggal The Reincarnation of Benjamin Breeg yang keluar dari keseluruhan tema; apakah ianya hanya Steve Harris yang mengetahuinya. Daripada 10 buah lagu, 7 darinya adalah 6 minit dan keatas setiap satu, menjadikan ini album kedua paling panjang selepas The X Factor. Teknik rakaman secara live diteruskan untuk album ini dan walaupun ia tidak sebaik rakaman track by track, kualitinya lebih baik dari album Dance Of Death. Kulit albumnya paling menarik sejak Somewhere In Time dengan Eddie dan barisan tenteta tengkorak bergerak di medan perang ditemani dengan kereta kebal hasil lukisan Tim Bradstreet yang dikenali sebagai pelukis komik Punisher. Jika anda berpeluang mendapatkan versi CD + DVD, tentunya anda puashati dengan dokumentari sesi rakaman album ini. Jika tidak pun, album ini sudah cukup mengekalkan mereka sebagai band Metal yang disegani.

The Final Frontier (2010)
Lagu percuma, untuk muat turun, El Dorado, diterima dengan reaksi yang pelbagai. Ada yang mengatakan lagu ini tiada apa menariknya tetapi ada juga yang mengatakan ianya sebuah lagu yang agak baik. Yang nyata tiada seorang pun mengatakan ia sebuah album yang cemerlang. Ia mendebarkan kerana seperti biasa peminat Iron Maiden adalah antara peminat yang paling akif berforum dan bergosip. Apabila album ini dirilis, nyata, El Dorado adalah antara lagu paling tidak menarik di dalam album ini, mungkin selepas (atau sama dengan) lagu Mother Of Mercy. Selain dari itu, semua lagu-lagunya menarik. Antaranya, Satellite 15... The Final Frontier yang merupakan lagu mula paling cemerlang sejak lagu Tailgunner (dari album No Prayer For The Dying), cuma kalau boleh kita tinggalkan intro sepanjang 4 minit yang merimaskan itu. Coming Home mempunyai melodi gitar yang sangat indah hasil sentuhan Adrian Smith. Isle Of Avalon dan Starblind memperlihatkan elemen progresif rock/metal yang sangat menyerlah dan tidak boleh disimpan-simpan lagi. The Alchemist dan The Talisman adalah straight-out rock n roll yang mengekalkan rentak ‘kuda’ Iron Maiden. Album ini diakhiri dengan lagu epik When the Wild Wind Blows yang panjangnya hanya kalah kepada The Rime Of The Ancient Mariner (Poweslave) dan Sign Of The Cross (The X Factor). Yang kurang menarik, adalah lukisan kulit album yang seolah-olah jatuh balik kepada situasi Dance Of Death dan Virtual XI yang tidak bermaya. Namun, kekuatan album ini membuatkan kita lupa tentang kulit album (walaupun kulit album Iron Maiden sentiasa menjadi elemen penting). Sambutannya juga hebat, mendapat tempat pertama di 30 buah negara dan merupakan antara album Iron Maiden paling pantas jualannya untuk minggu pertama dirilis. Terima kasih harus ditujukan kepada kempen Somewhere Back In Tour pada tahun sebelumnya yang memberikan promosi yang luarbiasa kepada Iron Maiden selain menyuntik kesegaran kepada setiap anggotannya. Mungkin selepas ini Somewhere Back In Tour perlu diteruskan lagi agar momentum album The Final Frontier dapad dikekalkan untuk album seterusnya.

Siapa kata The Final Frontier ini adalah album terakhir? Anda tersilap!


Disiarkan dalam KARISMA Feb 2011.